La Compañía HARLEY-DAVIDSON MOTOR COMPANY, fue fundada en 1903 por William Harley y los hermanos Arthur, Walter y William Davidson en un pequeño garaje de Milwaukee, Wisconsin U.S.A. 1903 fue un año de gran importancia para el mundo del transporte ya que se presento el modelo ”A” de Ford y los hermanos Wright hicieron su primer vuelo propulsado por un motor.

El primer año se construyeron 3 motocicletas con motores de 10 pulgadas cúbicas, mono cilíndricos, de tres caballos de potencia. En 1909 fue introducido el motor de dos cilindros en V con ángulo de inclinación de 45 grados, de 49.5 pulgadas cúbicas que producía siete caballos de potencia y lograba alcanzar una velocidad tope de 60 millas por hora el cual caracteriza desde entonces el famoso motor V-Twin.. En 1920 Harley-Davidson se consolidó como el fabricante de motocicletas más grande del mundo.

Las dos guerras mundiales ayudaron a la Harley-Davidson a difundir su producto a través del mundo y así hacer crecer la fábrica a niveles de producción de 90,000 unidades por año. Logrando sobrepasar la Gran Depresión (1929) Harley se consolidó como el fabricante de motocicletas más sólido.


La Era Dorada 
La Harley-Davidson se convierte en el “rey del camino” en las dos décadas del 58 al 69. El rock and roll a través de Elvis Presley, James Dean y otros artistas convierten estas máquinas en el símbolo de esta generación. Hollywood se encarga de llevar al público la imagen de “Rebeldes” o pandilleros. Sus vestimentas de Chaquetas de cuero con taches, camisetas arremangadas y los famosos Levis, se convierten en la indumentaria de los motociclistas. El mundo se sorprende con las películas “The wild One” (Marlon Brando), Rebelde Sin Causa (James Dean) y Easy-Rider (Peter Fonda, Jack Nicholson y Dennis Hooper). El famoso acróbata, Evil Knievel, demostró al mundo las peripecias que se podían efectuar en una Harley.

Al borde del cierre En 1969, la fábrica fue adquirida por la American Machine and Foundry AMF, la cual se encargó de incrementar la capacidad de producción, abriendo nuevas plantas y diversificando los productos. La calidad bajó debido al alto número de unidades que se venían produciendo y la competencia de las motocicletas japonesas a un 1/3 del precio afectó gravemente a la fábrica. En 1,980 estuvo a pocos minutos de cerrar sus puertas. Gracias al esfuerzo de 13 ejecutivos de la fábrica, esta logró ser salvada de su liquidación al ser adquirida por estos. Se cerraron varias plantas y se decidió volver a lo que se sabía hacer mejor, fabricar motos.

Con el lanzamiento del motor Evolution de 1340 c.c. en 1984, el cual era más potente, liviano y requería menor mantenimiento, Harley recaptura a sus clientes. Los diferentes modelos de motocicletas se catalogaron en cinco familias: Sportster, Dynas, Softails, Touring y la nueva VRSCA. Desde entonces Harley ha mejorado sus motocicletas con los avances tecnológicos, haciendo más eficientes sus motores y ajustándose a las estrictas normas ambientales. Se han incorporado diferentes tecnologías de inyección, multiválvulas y sistemas de escape. La fabrica ha lanzado su nueva generación de motores Twin-Cam de 103 pulgadas ( 1,690 c.c. ) para los modelos clásicos y el nuevo “Revolution” de 1,250 c.c. inyección, refrigerado por agua y 130 caballos de potencia para la V-ROD. No obstante, estas motocicletas son reconocidas hoy en día, por su “look clásico”, el estilo de vida que representan y todo el movimiento de seguidores que integran esta familia.

Club mundial 
Simultáneamente, desde 1983 se conformó el H.O.G. (Harley Owners Group) Grupo de propietarios Harley, para involucrar más a sus clientes a la pasión del motociclismo. Esta asociación sin ánimo de lucro, es la única agremiación patrocinada por un fabricante de motocicletas en el mundo y cuenta con mas de un millón de socios. El H.O.G. ha revitalizado a la compañía, enfocando la atención de sus clientes en la posventa, a través de los eventos, paseos y actividades comunitarias.

Harley-Davidson conmemoró sus ciento diez años de existencia en el mes de Agosto de 2013, lo que indiscutiblemente la cataloga como la Marca líder de motocicletas, con mayor tradición a nivel mundial.
En Colombia la Harley-Davidson abrió sus puertas al público, el 1 de Marzo de 1996, con su primer concesionario autorizado, ubicado en la Zona Rosa de Bogotá. A partir del 15 de Mayo de 2012 Harley-Davidson Bogotá ofrece todas sus motocicletas con 0% de arancel debido a la implementación del tratado de Libre Comercio entre Colombia y los Estados Unidos.

“HARLEY-DAVIDSON ES TODO UN ESTILO DE VIDA”

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